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関節リウマチに新薬 骨の破壊予防 歩行も楽に

関節リウマチに新薬 骨の破壊予防 歩行も楽に

手足の関節が腫れて痛む関節リウマチは、病状が進行すると、関節が壊れて歩けなくなることもあるなど、患者の日常活動は大きく制約される。

 

関節の破壊を抑えるとされる新薬「生物製剤」が今年4月、2種類承認された。

 

この種の製剤は、先に発売されている薬と合わせて計4種類となり、治療の選択肢が広がった。

 

関節リウマチは、全身の関節に炎症が起きて痛み、進行すると関節が壊れて変形する。
指が動かず食事にも苦労し、歩けなくなる人もいる。患者数は約70万人とみられる。

 

 

この病気は、炎症を起こしたり、骨を破壊する細胞を活性化させたりする物質、サイトカインが病状悪化の一因となる。

 

その働きを防ぐよう、遺伝子組み換え技術を使って作ったのが「生物製剤」だ。

 

従来使われていた抗リウマチ薬は、ある程度、炎症を抑えることはできたが、関節破壊を防ぐ効果は低かった。

 

 

今年4月承認されたのは、「アクテムラ(一般名トシリズマブ)」と「ヒュミラ(同アダリムマブ)」。このうちアクテムラは、大阪大元学長の岸本忠三さんらの研究グループと中外製薬が開発した国産薬だ。

 

小学校教諭の40歳代の女性は、1990年にリウマチと診断された。

 

既存の抗リウマチ薬を飲んだものの、関節の変形が進んだ。

 

手の指が曲がり、ぞうきんも絞れない。ひざや股(こ)関節が痛み、教壇に立つのがつらい。

 

 

96年、大阪大でアクテムラの効果を調べる臨床試験に参加、点滴治療を受けたところ、関節の痛みが減り、歩くのも楽になった。今も体調が良い。

 

他の生物製剤3薬は、サイトカインの中でも「TNF(腫瘍(しゅよう)壊死(えし)因子)―α」の働きを抑えるが、アクテムラは別のサイトカイン「IL(インターロイキン)―6」を標的とする。

 

開発者の一人、大阪大免疫アレルギー内科客員教授の吉崎和幸さんは「薬の作用の仕方が違うので、ほかの薬が無効な場合にも効く可能性がある」と期待する。

 

 

東京医科歯科大膠原(こうげん)病・リウマチ内科教授の宮坂信之さんによると、これらの薬は、メトトレキサートなど既存の抗リウマチ薬が効かなくなった場合に使う。

 

痛む関節数が半分以下に減るなどの効果が、治療開始後1年の時点で60〜70%ほどの患者に表れる。

 

ただ、薬が高価で、患者の医療費負担は大きい。

 

4製剤は、保険の3割負担でも、年40万〜60万円ほどかかる。

 

副作用の問題もある。
免疫を抑える薬なので、肺炎など感染症にかかりやすくなるのだ。

 

 

承認から3〜5年がたつレミケードとエンブレルによる肺炎の発病率は、投与者の1〜2%ほど。宮坂さんは「生物製剤の中では、効果も副作用も分かっているレミケードかエンブレルを最初に使うのが、現時点では一般的だと思う。

 

今後、新薬の投与実績が蓄積されていけば、薬の選び方も変わってくるだろう」と言う。

 

肺炎の副作用は、高齢者や多量のステロイドの服用者などに起きやすい。

 

宮坂さんは「リウマチ専門医とよく相談し、肺炎球菌ワクチンを打つなど予防策を取ってから治療してほしい」と話している。

 

 

 

<ひと言>
いつも期待の出来る新薬や治療法が開発され、患者の方は嬉しいはずなのですが、やはりネックになってくるのが、高額な医療費。

 

ただでさえ高額なのに、元内閣総理大臣の小泉さんが理想としたアメリカ型の保険制度に変更しようと進んでいる日本の健康保険制度・・・

 

アメリカの現実は貧富の差からまともな治療を受けれない方がたくさんいて、治療のためにわざわざ隣国へ行く人も居ています。

 

または、治療をあきらめます。

 

道を挟んだ向こう側では、満足した医療を受けられるのに、アメリカでは同じ薬が何十倍もする・・・

 

指を切断する事故がおきれば、手術するかどうか?値段による手術のレベルをどうするか問われる・・・それがアメリカの現実です。

 

そんな国に日本は向かっていっています。

 

日本の保険制度は世界に誇れる制度です。

 

小泉さんが理想とした制度には、絶対向かってはいけないと、改めて思います。

 

アメリカの破綻した医療制度を詳しく映画にした作品を一度見てみるのも、これからの日本が向かおうとしている医療制度を知るためにもよいのではないでしょうか。

 

映画「シッコ SiCKO」 監督マイケル・ムーア

 

 

 

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